06-09-08

Coco de mer: 's werelds meest erotische vrucht

Zodra we in de Seychelles landden, zagen we ze uitgestald: één van hun nationale symbolen: de "Cocofesse" of "Coco de Mer".

Coco de mer seed

Eeuwenland spoelden deze unieke kokosnoten aan op de stranden van India, Maldiven and Sri Lanka. De "suggestieve" vorm van 's wereld's grootste vrucht - zo'n 40-50 cm diameter, weegt tot 20 kg - maakte het beroemd. Ze werden eeuwenlang over de ganse wereld verkocht als vruchtbaarheidssymbool. Vaak werden ze versierd met dure edelstenen, goud en zilver, en behoorden tot de verkozen bezittingen van koningen en keizers.

Coco de mer seed

Vroeger dacht men dat deze kokosnoot de vrucht was van enorme bomen die onder water groeiden, in het midden van de oceanen. Vandaar ook de naam "Zeekokosnoot" of "Coco de mer". Pas in 1768 werd de eerste Cocofesse plant ontdekt in de Seychellen: Een landmeter aan boord van het franse schip "Marion Dufresne" vond de bomen op het eiland Praslin, in het Seychelles-archipel en bracht enkele vruchten mee met hem naar Mauritius.

Female Coco de Mer plant in Vallee de Mai on Praslin

De Cocofesse heeft een mannelijke en een vrouwelijke plant. Cocofesse is de grootste palmboomsoort in de wereld. De mannelijke planten worden 30m groot, de vrouwelijke groeien tot ongeveer 24m.

Coco de Mer catkin

De mannelijke zaadhouder - of catkin in het engels - is een erotisch symbool zo dik als een arm, en wordt 50 cm lang. De vrucht, de kokosnoot, groeit 6-7 jaar in een groen omhulsel. Eens volgroeid, valt het op de grond, waar het ongeveer 6 maanden blijft liggen voor het begint wortel te schieten.

Coco de Mer

Een jaar nadat de eerste wortels in de bodem dringen, komt het eerste blad uit de noot. De jonge kokospalm groeit 15 jaar lang, en heeft geen stam, enkel massieve bladeren die tot 14 meter hoog groeien. Het duurt 20 tot 40 jaar voordat de plant volwassen is. Een plant wordt 200 tot 400 jaar oud.

The girls in Vallee de Mai

De thuis van de Coco de Mer palmen is the Vallee de Mai op Praslin, een natuurreservaat en één van 's wereld's kleinste UNESCO World Heritage sites. Omdat de mannelijke plant veel groter is dan de vrouwelijke, lijkt het vaak alsof hij zijn 'maatje' beschermt. Volgens een lokale legende komt bij volle maan, het manneke tot bij het vrouwtje om de liefde te bedrijven. Niemand heeft het ooit gezien, want de legende vertelt ook dat getuigen onmiddellijk in een zwarte papagaai veranderen.

Coco de Mer with Frangipani, picture taken by Lana

Hier vind je meer posts over de Seychelles.

Eerste twee foto's van brlsi.org and wikipedia

12:04 Gepost door petercasier in kortverhalen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: seychellen, reizen, erotiek, fotos |  Facebook |